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中國大量購稀有金屬 或用於新航空發動機

時間:2014-6-17 12:27:49

 據悉,中國即將批量生產更為優秀的航空發動機。新發動機將適應更高的內部溫度,擁有更出色的性能或耐用性,很可能被安裝在作戰飛機上。


  據悉,這一動向之所以被曝光,是因為有消息稱中國正在市場上詢價購買大量錸,而錸這種稀有金屬能夠提高渦輪葉片的耐熱性。不過,中國生產新型或改進型發動機的時間尚不得而知,但采購需求將從2016年開始,其中部分需求將很可能用於儲備。


  據了解,除軍事效用以外,此舉還將威脅到西方三大航空燃氣渦輪發動機廠商(通用電氣公司、羅爾斯羅伊斯國際有限公司和普惠公司),因為這些企業有許多重要產品需要用到錸。全球錸供給和錸需求保持著微妙的平衡,生產商會迅速做出反應,滿足中國等新客戶的需求。


  從海外金屬市場業內人士那裏獲悉,中國的需求似乎會達到每年5噸,從2016年前後開始發貨。這一購買量大約相當於全球產量的10%。假如洛克希德-馬丁公司的F-35戰機項目全力投產,與之配套的普惠公司F135發動機項目的錸消費能力大概也就如此。


  據悉,錸的用途還有很多,尤其被石化產業用來生產催化劑,但一位了解談判情況的業內人士稱,中國官員已經表示他們的需求將用於生產渦輪發動機。不管怎麽說,人們從全球錸消費模式就能看出中國人購買錸的原因:全球約80%的錸用於生產航空發動機。


  據悉,錸的使用暗示著渦輪冶金技術的兩大進步:提高鎳基高溫合金的性能;尤其重要的是,可以製造出用於單晶葉片的合金。這兩項技術都能使渦輪(尤其是高壓渦輪)在更高溫度下工作。這樣的話,設計者就能加大渦輪壓力,進而提高作業效率;或者發動機可以加快燃料燃燒的速度,進而產生更大的推力。另一方麵,人們可以把作業溫度維持在較低水平,擴大實際作業溫度和渦輪機最高允許溫度的差值,這樣就能延長使用壽命。人們還可以兼顧兩方麵的考量,同時提高發動機的性能和耐用性。


  中國工程師已向外國同行證明自己有能力製造出單晶葉片,但中國人在批量生產方麵遇到了困難。一名外國工程師表示,有中國同行告訴他,中國隻有10%的單晶葉片能夠滿足使用要求。另一位剛剛和中國工程師聊過相關技術的外國工程師稱,中國能否在批量生產過程中保持產品質量還是一個未知數。


  不過,即使製造不出單晶葉片,但隻要把錸添加到鎳基高溫合金裏,就可以提高渦輪葉片的作業溫度。錸的熔點為3182攝氏度,鎳隻有1455攝氏度。


  經過改進的高溫合金將幾乎肯定被用在戰機發動機上,比如為殲-10和殲-11戰鬥機生產的渦扇-10發動機。


  據了解,中國的錸產量不高,每年兩噸左右,國內需求相應的不是很高,但這種狀況即將改變。有業內人士估計,從2016年起中國的進口需求將達到每年4.5噸到5噸。


  不過,發動機的出貨情況不會和原料供應完全一致。組裝發動機之前必須首先加工原料並製造出優質零部件。假如製造商難以利用新技術提高產量,那麽成品產量落後於原料供應量的情況就會更加明顯。此外,如果有不合格的葉片被報廢,那麽用於最早批次產品的大量原料就會被浪費。最後,金屬是可以儲存的。假如重要原料供應有限,而中國又屬於那種不願依賴外國人的買家,那麽購買金屬用於儲備的可能性就會很高。鄭州AG8-專注硫鐵22年.